segunda-feira, 2 de março de 2009

Vacina da varíola ajuda a combater gripe das aves

Cientistas de Hong Kong e dos Estados Unidos desenvolveram uma vacina experimental contra o vírus H5N1 da gripe das aves, com base na vacina da varíola

Uma variante do vírus H5N1, detectada no Vietname, é utilizada na nova vacina experimental contra a gripe das aves, tendo os testes iniciais da mesma, realizados em ratos, demonstrado a sua eficácia.

“A vacina produz anticorpos de H5N1 e a velocidade da resposta imunitária foi muito mais rápida que a Sanofi”, explicou Malik Peiris, microbiologista e perito em gripe das aves, da Universidade de Hong Kong, referindo-se à Sanofi-Aventis´s, vacina contra a gripe das aves aprovada para utilização em humanos nos Estados Unidos.

Desde 2003 que o vírus da gripe das aves já infectou 408 pessoas em 15 países, tendo provocado a morte a pelo menos 254 pessoas. Milhões de aves em todo o mundo foram abatidas devido ao vírus, já detectado em 61 países da Ásia, Médio Oriente, Europa e África.

A varíola foi erradicada do mundo em 1979, esperando os especialistas que a nova vacina contra o H5N1 possa utilizar as suas vantagens para combater o novo vírus. Com um custo de produção muito baixo e sem necessidade de laboratórios sofisticados e um prazo de validade elevado, a vacina pode ser desenvolvida em países com menos recursos.

Pedro Santos

fonte: Agência Lusa

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